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《摩登家庭》:老式情景喜劇中的現代生活

2011-11-15 10:28 作者:石鳴來源:三聯生活周刊
美國人在紛紛爭論,這部劇到底看似傳統實則現代,還是看似現代實則傳統。而這一切都不妨礙這部劇被不斷加冕:《時代》周刊將其評為“全美第二優秀”的電視劇集,僅次于《廣告狂人》,《紐約時報》稱其為同時期“半小時情景喜劇”中最逗樂的情景喜劇。此劇的兩位主創則借助該劇一躍成為好萊塢電視編劇中的“金牌組合”。

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《摩登家庭》劇照

今年10月初,蘋果iPhone4s的發布會上演示到iCloud的無縫下載電視視頻功能時,大屏幕上一幀包含了五六部電視劇的圖片定格了三四秒,其中左下角正是一周以前《摩登家庭》(Modern Family)一劇剛剛發布的新一季海報。“這就好像是定格了這部電視劇當下的流行文化影響力。”《洛杉磯時報》說。這并不一定指這部劇質量有多好,而是說它有多紅:蘋果挑出來與之并列的其他幾部劇包括《海軍罪案調查組》、《夏威夷特勤組》,還有一部以音樂取勝的《歡樂合唱團》,全部都是美國人業余消遣時老少咸宜的iTunes暢銷劇目。

作為一部家庭情景喜劇,留給《摩登家庭》的上升空間本來是不多的。家長里短的題材類型,遠不如《我為喜劇狂》(30 Rock)、《生活大爆炸》(The Big Bang Theory)等富于知識分子氣質的劇集容易受到主流評論家的青睞。然而它自2009年開播以來,在美國大眾中的收視率一路上揚,第一季平均每集的收視人數為1100萬,此后以每季多100萬人的速度遞增,到了今年9月ABC電視臺續播第三季時,平均收視人數為1300萬,與同時期FOX直播的美國職業棒球聯盟大賽的收視人數持平,但觀眾結構卻以廣告商最為重視的18~34歲人群為主。因此該劇在艾美獎上贏得盆滿缽滿也就不奇怪了,去年它拿了3個艾美獎,今年則是5個,其中“最佳喜劇獎”這一獎項為蟬聯。

“美國人以后有ABC的周三晚上會比有NBC的周四晚上更開心嗎?”這是如今好萊塢的電視人紛紛在問的問題。從上世紀80年代開始,NBC周四晚間檔的情景喜劇一部部接力似的用笑聲填充了整整一代美國人的電視屏幕,其中不乏若干后來也為中國人津津樂道的劇目——《宋飛正傳》、《老友記》、《辦公室》,直至《我為喜劇狂》。然而,進入21世紀以來,美國人的電視上各種真人選秀、脫口秀節目越來越紅火,而情景喜劇這一電視節目類型整體從曾經的主流收視對象退居邊緣。“人們后來不知試了多少次,想重現《老友記》的輝煌。”好萊塢的一個制作人說。2004年《老友記》完結的時候,收看最后一集的美國觀眾超過了5000萬,而10季平均每集的收視人數是2500萬,是紅了5年的《生活大爆炸》當下收視數字的兩倍。

首播3年后,如今《摩登家庭》被美國媒體稱作“情景喜劇的大救星”,這不單是指收視數字有多好,而且是在褒揚它每周三晚上把觀眾從《美國偶像》這一時下最火的選秀節目的鏡頭前吸引開的能力,從而“帶領了一股情景喜劇復興的潮流”。表面上看,《摩登家庭》里的三個中產階級家庭因其“摩登”而頗具搞笑潛力:努力想與兩個青春期叛逆的女兒和一個不諳人事的小兒子平等做朋友的一對年輕父母,60多歲的成功白人與30歲出頭的拉丁裔熱辣美女令人側目的“老少配”,還有剛剛從越南收養了一個女兒的一對男同性戀。而且,這三個家庭彼此都是親戚,年輕母親克萊爾與同性戀之一米歇爾是姐弟,60多歲的杰則是他們的父親。“一開始我真不知ABC接不接受得了這樣的劇情設置。”此劇的主創之一克里斯托弗·勞埃德(Christopher Lloyd)說,他指的主要是劇中的同性戀家庭,此前,同性戀父母撫養一個小孩長大的情節從未在美國四大電視網的節目中出現過,“我擔心觀眾會不會因此忽略笑點”。

實踐證明,觀眾在理解劇情上毫無障礙,ABC也稱從未接到過觀眾關于意識形態方面的投訴,“家庭”而非“摩登”成了劇集在情感價值方面的關鍵詞。與之前《發展受阻》等小眾家庭題材劇相比,《摩登家庭》中的成員之間毫無疑問是彼此相親相愛的。在制作上,《摩登家庭》則一絲不茍遵守了“半小時情景喜劇”這一類型的創作傳統。每集除去廣告共22分鐘劇情,必定在19分鐘左右制造出一次高潮,最后兩三分鐘則是帶著溫情色彩的小總結。這種套路是大眾化的,也因此能吸引大眾。“溫情永不過時。”勞埃德說,“我們的策略很簡單,就是讓觀眾笑上半個小時之后還能溫暖一把,這樣他們就會不斷地回來。”劇中共11個人物,每個人物的戲份都非常平均,性格卻也非常典型,很難讓人界定主角配角的同時,也平均分配了觀眾對角色的喜愛和關注。“每個人都能從不同人物身上找到自己認同的地方,美國當代文化的每個細微面向都被囊括在這部劇集里。”美國雪城大學一位曾做過電視編劇的傳媒學教授如是說,“這部電視劇集合了之前情景喜劇的各種元素之大成。”

而這部電視劇最初的創意來源正是兩位主創的現實生活。他們當時正在因另一個電視節目而合作,業余時間則閑聊些家務瑣事。“我們當時都過著具體而微的家庭生活——養孩子,以及各種當代挑戰。”勞埃德回憶說,“幸虧我們是多年的朋友,彼此非常開誠布公,每次都以帶著心酸的哈哈大笑而結束。”這也奠定了《摩登家庭》一劇的幽默基調,很多美國人認為這種幽默感具有英式喜劇的氣質,而一貫清高的英國人則對這部劇表示了矜持的贊許,繼引進第一季后又在次年進行重播。

“至少一半的故事來自我們自己的經歷。”勞埃德說,“菲爾和克萊爾來自我們的同事,但是他們沒有孩子,米歇爾和卡梅隆來自我們的朋友,不過他們不是同性戀。一半時候我是神經質的克萊爾,另一半的時候我是菲爾,因為我也是技術控,而且一定要在第一時間買到最新款的iPhone和iPad。”

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網絡編輯:康晰

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